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편의점에서 끼니 때우는 아동들 “식당은 너무 비싸”
충남공동취재팀  |  shanews@shanews.com
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승인 2024.04.15  11:48:51
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[복지&포커스] 당진시, 2024년부터 아동 급식 지원 단가 9000원으로 인상하고 지원대상자 늘린다는 계획

 

최근 평균 외식비가 크게 올라 일반 음식점의 경우 아동급식 단가로 선택할 수 있는 메뉴가 줄어들고 있어 우려된다.

이러한 이유로 같은 금액에 다양한 품목을 구매해 끼니를 해결할 수 있는 편의점을 선호하는 아동이 늘었다. 올해 아동급식카드의 편의점 결제 주요 품목은 우유와 컵라면, 도시락,김밥, 즉석밥, 샌드위치, 빵이다.

아동급식카드 지원 목적은 결식아동의 건강한 성장을 지원하기 위해서다. 현재 편의점에서는 급식카드로 술, 담배, 고카페인 커피 우유, 과자 등의 구매를 제한한다. 그러나 인스턴트 식품이 대다수인 편의점 음식에 대해 영양 불균형을 초래할 수 있다는 점이 여전히 지적되고 있다.

결식아동 아이들이 비교적 저렴한 편의점의 인스턴트 음식을 손쉽고 편리하게 구매할 수 있어서 이용하는 측면이 있지만, 이는 영양 불균형 문제를 초래할 수 있다. 현실에 맞는 급식 단가 책정과 가맹점 수를 전폭적으로 늘리기 위한 정부의 세심한 제도적 보완이 필요하다는 지적을 받는다.

이와 관련 당진시가 2024년부터 아동 급식 지원 단가를 9000원으로 인상하고 지원대상자를 늘린다는 계획이다.

아동 급식 지원 사업은 결식우려가 있는 18세 미만 취학 및 미취학 아동을 선정해 건강하게 자랄 수 있도록 결식을 예방하고 영양을 개선하는 목적으로 지난 2000년 제정됐다. 하지만 2021년까지 당진시 아동 급식 지원비가 1식 8000원을 지급하는 서산시보다 3000원이 부족하고, 물가에 비해 턱없이 부족한 1식 5000원 수준에 머물러 인상 필요성이 제기된 바 있다.

이후 당진시는 아동급식지원비를 매년 1000원씩 인상해, 2023년 8000원으로 인상했고, 2024년 1월에는 보건복지부 권고 단가인 9000원으로 인상하면서 물가상승 등에 따른 결식아동의 급식 단가를 현실화하고 있다.

지원대상자 또한 현재보다 확대한다. 올해 당진시 아동급식 지원 사업 예산이 지난해 보다 4억원이 상승해 22억이 됐고, 지난 해 예산도 1억 2천만원 정도가 남았기 때문. 현재 당진시 지원대상자는 2024년 기준 1262명으로, 당진시는 이들의 형제·자매를 대상으로 미신청자를 추가로 조사할 계획이다.

당국에 의하면 당진지역 현재 아동급식카드를 이용하는 아동은 957명이고 지역아동센터 이용 아동은 305명이다. 작년보다 많아진 예산을 최대한 잘 활용해 더 많은 아이들이 지원받을 수 있도록 이미 지원을 받고 있는 아동들의 형제·자매를 조사하여 미신청 아동을 추가로 발굴할 계획이라는 설명이다.

아동급식 가맹점은 118개소로 아이들이 더욱 다양한 음식들을 자유롭게 선택할 수 있도록 아동급식 카드 가맹점도 추가로 신청을 받아 늘릴 계획이다. 지역 내 모든 아이들이 결식하는 일이 없도록 많은 신청을 바라고 있다.

한편, 외식비 상승과 고물가 여파로 아동급식카드 편의점 결제액이 10~15% 이상 증가했다. 최근 보건복지부에 따르면 지난해 전국 아동급식 대상자는 28만4000여명이다. 보건복지부는 결식이 우려되거나 급식이 필요한 아동에게 식사 또는 관련 식품 등을 지원함으로써 아동이 건강하게 성장할 수 있도록 지원하고 있다. 아동의 여건과 지역 실정에 따라 도시락 배달, 일반음식점 급식, 급식소 급식 등으로 지원을 받기도 하지만 대다수가 아동급식카드를 이용한다.

올해 상반기 아동급식카드 사용처 현황을 살펴보면 편의점 사용 비율이 41.7%로 가장 높았다. 이어서 일반음식점·휴게음식점이 31%를 차지했고, 마트는 17.1%였다. 접근성이 좋을 뿐만 아니라 다양한 품목과 비교적 저렴한 가격으로 식품을 구매할 수 있어 아동급식 대상자의 편의점 이용률이 늘었다.

전국지역신문협회 충남공동취재팀

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